Energía y Minas· Consejo General de Colegios Oficiales de Ingenieros Técnicos de Minas. Nº 12 · 2016 - page 7

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A
ntes de entrar a analizar este pro-
yecto de recuperación del zinc a
partir del polvo de acería, se han de
resaltar dos hechos que comienzan
a complicar la metalurgia del zinc:
• Agotamiento de los criaderos clásicos,
entrando en operación yacimientos mine-
rales complejos, generalmente piríticos,
que van a proporcionar concentrados de
zinc muy complicados de beneficiar.
• Creciente preocupación mundial por el
medio ambiente, que está incidiendo
desfavorablemente sobre los procedi-
mientos térmicos en cuanto a la atmós-
fera y sobre los hidrometalúrgicos en
cuanto al suelo. Por otra parte, el flujo
de materiales envejecidos, que, en forma
de desechos metálicos y metalíferos, ge-
nera la mecánica de reposición, propen-
de de igual modo a intensificarse. Dicho
en otras palabras: a mayor empleo de
metales, mayor afluencia de chatarras.
Es obvio que las recuperaciones de los
desechos metálicos y metalíferos se
intensificarán en el futuro por las razo-
nes apuntadas. Ahora bien, no hay que
olvidar que, dentro del contexto de un
sistema económico en desarrollo, los
incrementos reales del consumo forzo-
samente han de satisfacerse a expensas
de nuevas materias primas y de nuevos
productos básicos.
Dentro del contexto general, las industrias si-
derúrgicas generan residuos interesantes por su
contenido en zinc y a su vez por las fuertes ca-
racterísticas y contaminantes que actualmente y
desde siempre han tenido.
Este polvo de acería está constituido bási-
camente por óxidos metálicos de composición
variable, que hacen necesario su tratamiento
1,2,3,4,5,6 8,9,10,11,12,13,14,15,16,17,...108
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